กรุณา กุศลาสัย และผลงานหนังสือที่โด่งดัง

สำหรับคนที่ชอบอ่านเรื่องแปลหรือพวกนวนิยายทั้งหลายชื่อของ กรุณา กุศลาสัย คงเป็นชื่อที่คุ้นหูกันอย่างแน่นอน ต้องบอกเลยว่าในสมัยก่อนการสร้างความสุขให้กับชีวิตของคนเรามันมีอยู่ไม่กี่รูปแบบ หนังสือคือหนึ่งในสื่อแห่งความสุขที่สามารถหยิบจับได้จริง อ่านแล้วได้จินตนาการไปตามความคิดของตังหนังสือที่ถูกร้อยเรียงผ่านเรื่องราวบนหน้ากระดาษ กรุณา กุศลาสัย ก็คืออีกคนหนึ่งที่ถ่ายทอดเรื่องราวเหล่านี้มาสู่ผู้อื่นทุกๆ คนได้อย่างน่าสนใจมาก

กรุณา กุศลาสัย เกิดเมื่อวันที่ 10 พฤษภาคม 2463 มีชื่อเดิมว่า นายกิมฮง แซ่โค้ว สถานที่เกิดของเขาคือบนเรือกระแซง บริเวณหน้าวัดตะแบก ต.แควใหญ่ อ.เมืองนครสวรรค์ จ.นครสวรรค์ บิดาของเขามีเชื้อสายจีนแต้จิ๋ว ประกอบอาชีพค้าขายทางเรือ แต่เสียชีวิตตั้งแต่เขายังเล็กทำให้ต้องเติบโตมากับน้าสาว พอน้าสาวเสียชีวิตจึงเลือกไปบวชเณรตอนอายุ 13 ปี ในโครงการ พระภิกษุสามเณรใจสิงห์ เป็นโครงการนำเอพระภิกษุสามเณรจากไทย พม่า ศรีลังกา เพื่อไปศึกษาอบรมยังประเทศอินเดีย เขาได้รับการศึกษาด้านภาษาฮินดี บาลีสันสกฤต รวมถึงภาษาอังกฤษจนมีความแตกฉาน พออายุได้ 18 ปีก็เริ่มเขียนบทความ เขียนข่าว เพื่อส่งมาตีพิมพ์ลงวารสาร และอื่นๆ ในประเทศไทย โดยใช้นามปากกาว่า สามเณรไทยในสารนาถ แต่ด้วยความเป็นพลเมืองไทยซึ่งเป็นประเทศคู่สงครามอังกฤษ พอสงครามโลกครั้งที่สองทำให้ถูกจับเป็นเชลยในอินเดีย กรุณา กุศลาสัย ได้ลาสิกขาบทก่อนพบรักกับสาวญี่ปุ่นในค่ายแต่พอเรื่องราวสงบก็แยกย้ายกันไป

หลังสงครามสงบเขาได้กลับมาเมืองไทยพร้อมทำงานเป็นครูสอนภาษา เป็นล่าม พนักงานแปล และเจ้าหน้าที่ประชาสัมพันธ์ประจำสถานกงสุลอินเดีย เป็นผู้บรรยายวิชาธรรมภาคภาษาอังกฤษ ณ มหาจุฬาลงกรณราชวิทยาลัย กรุณา กุศลาสัย ได้สมรสกับเรืองอุไร หิญชีระนันท์ ก่อนเธอเปลี่ยนนามสกุลเมื่อปี 2492 ได้ใช้ชีวิตคู่ร่วมกันซึ่งหลังแต่งงานผลงานส่วนใหญ่ของเขาจะถูกเขียนในชื่อ กรุณา-เรืองอุไร กุศลาสัย แต่ผลงานที่ทำให้คนจำนวนไม่น้อยรู้จักกับ กรุณา กุศลาสัย ก็คือ ผลงานแปลเรื่องกวีนิพนธ์ คีตาญชลี ขอบรพินทรนาถ ฐากูร กับอัตชีวประวัติ เรื่อง ชีวิตที่เลือกไม่ได้

กรุณา กุศลาสัย ได้ล้มป่วยเป็นโรคพาร์กินสัน ร่วมกับมีอาการสมองเสื่อม กระทั่งเจ้าตัวได้จากไปอย่างสงบเมื่อวันที่ 13 สิงหาคม 2552 ในเวลาประมาณ 5 โมงเย็น ปิดตำนานนักเขียนผู้ยิ่งใหญ่แห่งวรรณกรรมไทย เรืองแปลให้เป็นภาษาไทย แถมยังเป็นคนที่มีความสามารถด้านภาษายอดเยี่ยมคนหนึ่งเลยก็ว่าได้ นักเขียนในสมัยนี้มีไม่น้อยยังยกย่องให้ กรุณา กุศลาสัย คืออาจารย์คนแรกๆ ของเขาเลยทีเดียว